Caminar en la naturaleza: beneficios psicológicos

Caminar en la naturaleza: beneficios psicológicos

“Sal a caminar”. Este es el consejo que siempre me daba mi abuela cuando me veía bajo de ánimo y que hoy en día está refutado por numerosas investigaciones científicas. Si caminas tu salud mejorará, tu bienestar psicológico se verá fortalecido, pero si lo haces en la naturaleza aún más. 

90 minutos caminando en la naturaleza

Por ejemplo, un reciente estudio de 2015 de la Proceedings of the National Academy of Science encontró evidencias cuantificables de que caminar en la naturaleza reduce el riesgo de sufrir depresión. El estudio demuestra que las personas que caminaron durante 90 minutos en un área natural, en contraposición a los participantes que caminaron en un entorno urbano, mostraron una disminución de la actividad en una región del cerebro asociada con un factor clave en la depresión. 

Este hallazgo es emocionante porque demuestra el impacto de la experiencia de la naturaleza en un aspecto de la regulación de las emociones – algo que puede ayudar a explicar cómo la naturaleza nos hace sentir mejor

Gregory Bratman

Shinrin-yoku (森林浴) o terapia del bosque

Desde 1982  algunos los centros oficiales designados por la Agencia Forestal de Japón instauró la práctica del Shinrin-yoku (森林浴) o terapia del bosque. ¿En qué consiste el programa? dos horas de paseo relajado por el bosque con ejercicios de respiración incluidos y al final los participantes son sometidos a una serie de pruebas médicas. 

Miyazaki Yoshifumi de la Universidad de Chiba es uno de sus abanderados y en sus estudios se ha demostrado que la exposición a la naturaleza afecta positivamente sobre efectos neuropsicológicos a través de cambios en el sistema nervioso reduciendo la tensión, la ira, la ansiedad, la depresión y el insomnio entre las personas que han participado en ellos. 

Se prevé que en 2050 aproximadamente el 70% de las personas viviremos en zonas urbanas. Y vivir en áreas urbanas aumenta la probabilidad de sufrir problemas psicológicos por lo que tener acceso a zonas naturales puede ser vital para establecer nuestro equilibrio. 

Al mismo tiempo por esta y otras razones, nuestro mundo transita por una auténtica epidemia de estrés derivadas en otros problemas y es por ello que salir a andar también puede ser un beneficio. 

En nuestra sociedad moderna, los jóvenes tienen menos contacto con la naturaleza que antes, y parece que están más estresados que nunca. Dado que nuestros cuerpos están adaptados a la naturaleza desde el principio, este resultado no es sorprendente. En este momento, la depresión entre los niños está aumentando.

Miyazaki Yoshifumi
Sentarse quieto y ver el entorno del bosque puede tener efectos beneficiosos, según la investigación de Miyazaki (© Professor Miyazaki Yoshifumi)

¿Cuales son los beneficios psicológicos?

Cuando estamos estresados los niveles de cortisona o adrenalina nos inundan creando un impacto tan brutal que sí forma parte de un hábito y prolongado en el tiempo se convertirá en una bomba de relojería que podría dejar nuestro sistema inmune arrasado y con cada vez menos capacidad de reacción.

Pero si por el contrario creamos el hábito de caminar o estar en contacto con la naturaleza las hormonas y neurotransmisores que nos hace sentir bien como por ejemplo la oxitocina será protagonistas y lograremos beneficios psicológico como:

  • Reducir el estrés
  • Mitiga los riesgos de sufrir la ansiedad y depresión
  • Recuperación y fortalecimiento del sistema inmune
  • Ayuda a reducir las dependencias
  • Tenemos una mejor claridad de pensamiento
  • Te ofrece un espacio y un tiempo para procesar mejor los sentimientos
  • Te ayuda a conciliar el sueño
  • Previene el deterioro cognitivo y la enfermedad de Alzheimer
Finkenberg (Austria). Fotografía: Carlos Albalá

Caminando por otras naturalezas

Tal vez estés pensando que no tienes acceso a la naturaleza todos los días y que apenas puedes acceder a ella unas veces al años. No es necesario que acudas a un bosque espectacular porque muchas ciudades tiene parques y jardines estupendos donde poder pasear. Incluso las investigaciones Miyazaki Yoshifumi afirman que el propio balcón con elementos naturales nos proporcionan beneficios parecidos. Incluso ante la pregunta de un periodista al decirle que su país es desértico y no había bosques, el profesor Yoshifumi le contestó que a pesar de no tener evidencias científicas de ello, tenía la corazonada que lo importante era el propio entorno natural proporciona lo mismo beneficios.

Y si solo te queda lo urbano camina igual, piérdete por el entorno urbano de día y de noche, déjate llevar y deambula a la deriva solo o en compañía, aléjate hacia los márgenes porque en ellos encontraras también muchos beneficios y claridad pero esa es otra historia o mejor dicho otro laboratorio de pensamiento que tendrá su propia explicación en este blog.

No ves Carlos, después de caminar, te sientes mejor

Mi abuela María

La idea es permitirte tiempo para andar, un espacio en calma para que la mente se nutra a través de los sentidos de estímulos positivos que nos conecten con nosotros y con la tierra y si estamos en dificultades nos ayuden a superarlas.

Lo mismo que día tras día hacía mi abuela. Salía a caminar dos horas o más por el parque detrás de su casa y se paraba a conversar con la gente sentada al lado de una rosaleda, porque también caminando en compañía ayuda mucho. Cuando volvía parecía que me decía con esa típica mirada tan suya llena de vitalidad: “no ves Carlos después de caminar te sientes mejor”. Desde entonces, como mi abuela, no he parado de caminar.

Fuentes:

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